Последняя надежда сланцевиков

Рентабельность коровы можно повысить, если давать ей меньше еды и чаще её доить. Эту распространённую стратегию применяют сейчас американские сланцевики — они бурят новые скважины рядом со старыми, чтобы как можно быстрее извлечь всю нефть из месторождений.

Как мы знаем по опыту девяностых годов, это предпоследняя стадия перед закрытием производства. Сначала станки эксплуатируются «на износ», а и так небольшая зарплата рабочих задерживается на месяцы. Потом, когда выжимать из станков и персонала больше нечего, станки распродаются на металлолом.

Американские сланцевики вынуждены идти именно этой порочной дорожкой. Все остальные методы экономии уже испробованы: так, например, большая часть вышек сланцевых компаний уже перенесена на немногочисленные «сладкие точки», которые одни только и позволяют получать хоть какие-то деньги в эпоху заниженных цен на нефть. Тесное бурение скважин — фол последней надежды, отчаянная попытка ещё на несколько месяцев оттянуть неизбежный момент банкротства.

Эксперты указывают, что когда новая скважина бурится рядом со старой, она действительно даёт немного дополнительной нефти, однако происходит это за счёт снижения объёмов добычи на старой скважине. Грубо говоря, те объёмы, которые можно было бы при нормальной работе выкачать за два года, выкачиваются за год, при этом нефти получается в итоге даже меньше, чем вышло бы из единственной скважины:

https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-08-03/how-the-wild-shale-race-may-be-harming-the-permian-s-oil-trove

Представляется сомнительным, что эта варварская эксплуатация запасов позволит сланцевикам дождаться восстановления цен на нефть. В течение 10 лет сланцевики тратили больше денег, чем зарабатывали, и сейчас многие инвесторы уже открыто опасаются, что их вложения никогда не вернутся к ним обратно. Перегруженные долгами сланцевики в свою очередь отчаянно нуждаются в постоянном притоке денег, который пока что обеспечивается только за счёт снисходительных к больному рынку инвесторов.

Это опасная ситуация. Как объясняет Рассел Кларк из HCM, даже небольшие перебои в финансировании могут привести сейчас к полномасштабному обвалу производства сланцевой нефти в США.